Из-за специфики своей работы некоторые виды вооруженных сил нуждаются в специальной технике, отличающейся от других существующих образцов. В частности, морская пехота для высадки на берег нуждается в специализированных амфибийных бронемашинах. Одним из самых известных образцов такой техники, эксплуатируемых в настоящее время, является американская десантная машина AAV7A1. Эта техника состоит на вооружении уже более 40 лет и пока сохраняет свое место в КМП США. Кроме того, подобные машины активно используются некоторыми зарубежными армиями.

Разработка перспективной амфибийной десантной машины началась в конце шестидесятых годов. В это время Корпус морской пехоты продолжал использовать десантные плавающие бронетранспортеры LVTP5, которые уже не в полной мере отвечали существующим требованиям. Для замены устаревающей техники было решено разработать новый образец аналогичного назначения, но с повышенными характеристиками. Несколько компаний оборонной промышленности представили Пентагону свои версии проекта. Среди разработчиков присутствовала компания FMC Corporation, проект которой вскоре получил одобрение.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
AAV7A1 с дополнительной защитой в Ираке, 2004 г.

В 1972 году новейшая амфибия была принята на вооружение под обозначением LVTP7 (Landing Vehicle, Tracked, Personnel-7 – «Десантная машина, гусеничная, для солдат, 7 модель»). Вскоре подразделения морской пехоты начали получать серийную технику и приступать к ее освоению. В первой версии проекта были сформированы основные особенности облика машины, часть которых не менялась до сих пор. Тем не менее, за прошедшие десятилетия LVTP7 успела пройти несколько модернизаций, в том числе и достаточно крупных. Примечательно, что после одного из первых крупных обновлений машина даже сменила название.

После первого десятилетия эксплуатации, в 1982 году, компания FMC получила заказ на глубокую модернизацию существующей десантной амфибии. К этому времени военные составили список требуемых доработок, которые планировалось устранить при дальнейшем развитии техники. Предполагалось, что ликвидация имеющихся недостатков позволит сохранять обновленную технику в строю в течение длительного времени. Проект модернизации оговаривал замену агрегатов силовой установки, доработку комплекса вооружений и другие изменения исходной версии десантной машины. Изначально проект модернизации получил обозначение LVTP7A1.

После завершения всех работ по модернизации, в 1984 году, амфибия получила новое обозначение. Теперь официальным названием машины стало AAV7 (Assault Amphibious Vehicle-7 – «Десантная амфибийная машина, 7-я») или AAV7A1. Кроме того, со временем бронетранспортер получил неофициальное название «amphibious tractor» или сокращенно «amtrack». Несмотря на достаточно давнее переименование техники, в некоторых материалах в отношении модернизированной версии амфибии AAV7A1 по-прежнему используется обозначение базовой машины LVTP7.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
LVTP7 выходит на берег.


Модернизация первой половины восьмидесятых годов внесла некоторые изменения в конструкцию отдельных агрегатов машины, однако часть идей и решений осталась без доработок. Как следствие, удалось сохранить высокую унификацию, что упростило производство новой техники и модернизацию имеющихся в строю машин. Несмотря на схожесть конструкции, бронетехника двух типов имеет некоторые отличия, позволяющие определять конкретную модель с первого взгляда. Так, лобовая часть LVTP7 имела два характерных круглых углубления для установки светотехнического оборудования, тогда как на AAV7 фары помещены в прямоугольных выемках. Кроме того, более новая машина получила волноотражающий щиток, шарнирно закрепленный на нижнем лобовом листе.

Еще в первом проекте LVTP7 была предложена конструкция броневого корпуса, в дальнейшем не претерпевавшая серьезных изменений, хотя и использовались некоторые доработки. Бронекорпус машин изготавливался из алюминиевых листов различной толщины. В лобовой части машины присутствовали листы толщиной до 45 мм, в составе бортов и кормы – 30 или 35 мм. При разработке бронекорпуса учитывалась необходимость преодоления водных преград вплавь с полезной нагрузкой на борту, из-за чего появилась достаточно крупная конструкция с приемлемым запасом плавучести, имеющая узнаваемую форму.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
LVTP7 на воде.


Бронетранспортер LVTP7 / AAV7 имеет клиновидную лобовую часть корпуса с крупным наклонным нижним листом, улучшающим характеристики на воде. Передняя половина верхней части корпуса сохраняет большую ширину, что связано с установкой люков и башни, а кормовая имеет наклоненные внутрь верхние листы бортов. Кормовой лист устанавливается с небольшим наклоном назад. Компоновка корпуса была определена в соответствии с различными требованиями к машине. В передней части, со сдвигом к правому борту, помещается моторно-трансмиссионное отделение, слева от которого находится отделение управления с местами для водителя и командира. За ними помещен обитаемый отсек с рабочим местом стрелка и десантным отделением для солдат или грузов.

Самый первый вариант десантного бронетранспортера оснащался дизельным двигателем Cummins VT400. В проекте AAV7A1 его заменили изделием Cummins VTA-525 мощностью 400 л.с. В последних вариантах модернизации используется 525-сильный дизель VTAC 525 903. Применяется трансмиссия HS-400-3A1 от компании FMC. C помощью последней осуществляется передача крутящего момента на ведущие колеса переднего расположения.

Ходовая часть строится на основе шести опорных катков с торсионной подвеской и дополнительными пружинами на каждом борту. Передняя и задняя пары катков дополнительно оснащаются гидравлическими амортизаторами. В передней части корпуса помещены ведущие колеса, в корме – направляющие. Между третьим и четвертым опорными катками располагается поддерживающий ролик. В ходе поздних модернизаций подвеска машины подвергалась некоторым доработкам, однако общие принципы оставались прежними.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
AAV7A1 поднимается на берег.


Для перемещения по воде, являющегося одной из главных задач проекта, машина AAV7A1 имеет набор специальных средств. На лобовой части корпуса находится волноотражающий щиток, в транспортном положении укладываемый на нижний лист. В базовом проекте это устройство отсутствовало. В корме, над гусеницами, размещаются два водометных движителя. Для управления на воде ранее предлагалось использовать приводы, обеспечивающие поворот водометов вокруг вертикальной оси. Как и другие агрегаты машины, водометные движители в ходе развития техники несколько раз дорабатывались и улучшались. В частности, вместо поворота всего водомета со временем было внедрено управление при помощи подвижных крышек, регулирующих направление выброса воды.

Для самообороны и огневой поддержки высадившегося десанта экипаж амфибии LVTP7 должен был использовать небольшую башню с крупнокалиберным пулеметом. Башня помещалась на крыше корпуса, непосредственно у правого борта. Для наведения оружия использовались гидравлические приводы. При модернизации восьмидесятых годов гидравлику, исходя из соображений пожарной безопасности, заменили электрическими моторами. Кроме того, было выполнено усиление оружия: к пулемету M2HB добавили 40-мм автоматический гранатомет Mk 19. Интересной особенностью нового вооружения стало размещение пулемета и гранатомета не на единой установке, а на двух отдельных качающихся блоках. Управление оружием осуществляется наводчиком, располагающимся в башне. При использовании пулемета и гранатомета боекомплект состоит из 1200 патронов и 864 гранат.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Бронетранспортеры в трюме универсального десантного корабля USS Rushmore (LSD 47), 2005 г.


Экипаж плавающего бронетранспортера AAV7A1 состоит из трех человек: механика-водителя, командира и наводчика. Пост управления с рабочим местом водителя находится в передней части корпуса, слева от моторного отсека. Непосредственно за ним располагается командирское место. Наводчик помещается в башне на правом борту. Места водителя и командира оснащены башенками небольшой высоты с выгнутыми наружу крышками люков. Для исключения контактов с другими агрегатами машины и несчастных случаев крышки откидываются назад и вправо. Благодаря этому открытая крышка водительского люка не мешает командиру. Люк наводчика помещен в крыше башни. Водитель располагает несколькими смотровыми приборами, у командира кроме того имеется перископический прибор.

Основной задачей бронемашины является перевозка десанта или грузов. Для их размещения в кормовой части корпуса предусматривается крупное десантное отделение. Вдоль бортов отсека, а также на продольной оси машины располагаются три ряда сидений достаточно простой конструкции. Используются лавки с мягким покрытием. Часть посадочных мест была выполнена стационарными, другие могли откидываться к бортам. Размеры десантного отделения позволяют перевозить до 25 солдат с оружием. При необходимости центральная лавка может быть демонтирована, после чего бронетранспортер способен перевозить сравнительно крупные грузы общей массой до 4,5 т.

Основным средством посадки и высадки является опускаемая аппарель, фактически представляющая собой весь кормовой лист. Аппарель размером 1,8х1,7 м опускается при помощи соответствующих механизмов и позволяет десанту спешиваться с относительным комфортом. В левой половине аппарели имеется дверь, которую так же можно использовать для высадки. В крыше десантного отделения находятся два люка большой длины, дополняющие основную аппарель.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Высадка десанта на учениях в Джибути, 2010 г.


Десантная машина-амфибия AAV7A1 имеет длину 7,94 м, ширину 3,27 м и высоту 3,26 м. Боевая масса может меняться в пределах 23-29 т, в зависимости от полезной нагрузки и использования дополнительного оборудования. Сравнительно мощный двигатель позволяет бронетранспортеру развивать на суше скорость до 65 км/ч. Водометы разгоняют машину на воде до 10-13 км/ч. При повреждении водометных движителей движение может осуществляться при помощи перемотки гусениц, однако это приводит к значительному сокращению максимальной скорости.

На базе исходного проекта десантной бронемашины AAV7A1 к середине восьмидесятых годов было создано несколько основных модификаций, остающихся на вооружении до сих пор. Наиболее массовой стала AAVP7A1 (P – Personal), предназначенная для доставки солдат к месту высадки. Такие машины получали полноценное десантное отделение с местами для морской пехоты.

Управлять боевой работой подразделений на AAVP7A1 должен был офицер, находящийся в командирской машине AAVC7A1 (C – Command). От базовой машины командирская отличалась отсутствием башни с вооружением и компоновкой десантного отделения. Вся кормовая часть корпуса выделялась под размещение средств связи и рабочих мест их операторов. Помимо собственного экипажа из трех человек AAVC7A1 должна была перевозить пятерых радистов, двух командиров и трех их помощников. За несколько десятилетий службы командирская техника неоднократно подвергалась модернизации с заменой радиооборудования.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
AAV7A1 с комплектом EAAK (желтые панели) в море.


Для решения вспомогательных задач была создана ремонтная машина AAVR7A1 (R – Recovery). Как и командирский бронетранспортер, этот образец не получил башню, вместо которой смонтировали небольшой купол со смотровыми приборами. Позади этого купола на крыше поместили опорно-поворотное устройство со стрелой подъемного крана. Внутри десантного отделения были помещены различные средства и устройства, необходимые для проведения ремонта техники в полевых условиях, а также ящики для запчастей.

Некоторое количество линейных бронетранспортеров позже было переоборудовано в носители системы разминирования Mk 154 MCLC. Модернизация подразумевала установку пусковой направляющей и ящика для боекомплекта. Внутри десантного отделения монтировался объемный короб для хранения удлиненного заряда, а в верхней части корпуса, на уровне люков, помещалась качающаяся пусковая установка для твердотопливного двигателя, отвечающего за выброс средства разминирования. В остальном конструкция, вооружение и т.д. инженерной машины соответствовала базовому бронетранспортеру.

По некоторым данным, еще в конце семидесятых годов одна из серийных машин LVTP7 использовалась в качестве носителя опытной лазерной зенитной системы, однако после завершения испытаний необычный прототип был разоружен и возвращен к службе в исходном качестве.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Амфибия LVTP7 вооруженных сил Аргентины.


За несколько десятилетий промышленность Соединенных Штатов успела построить более 1500 машин LVTP7 / AAV7A1 всех модификаций. Подавляющее большинство этой техники (свыше 1300 единиц) отправилось служить в Корпус морской пехоты США. Оставшиеся амфибии были проданы дружественным государствам. Так, Аргентине передали 21 машину LVTP7. В дальнейшем техника была модернизирована силами страны-эксплуатанта. Более полусотни машин нескольких модификаций заказали Бразилия и Тайвань. Меньшее количество техники было куплено Индонезией, Италией, Испанией, Таиландом и Венесуэлой. Также следует отметить бронетранспортеры KAAV7A1, эксплуатируемые Южной Кореей. Они были построены в рамках проекта модернизации базового AAV7A1 силами компаний BAE Systems и Samsung Techwin. В настоящее время южнокорейская армия имеет на вооружении более 160 подобных машин.

За четыре с лишним десятилетия службы бронетранспортеры AAV7A1 успели принять участие в нескольких вооруженных конфликтах. Первый случай боевого применения LVTP7 относится к началу апреля 1982 года, когда два десятка амфибий принимали участие в высадке аргентинских войск на Фолклендские острова. По имеющимся данным, эти силы не понесли никаких потерь и вернулись на материк до конца боевых действий. Вскоре некоторое количество LVTP7 американского КМП отправилось в Ливан для работы в составе международных миротворческих сил, продолжавшейся около двух лет. В октябре 1983 года бронемашины использовались в операции Urgent Fury, во время которой осуществляли высадку десанта на побережье Гренады.

По-настоящему серьезная и массовая эксплуатация амфибийных десантных машин в боевых условиях началась в 1991 году. Во время войны с Ираком американские морпехи самым активным образом использовали имеющуюся у них технику. В 1992-93 годах AAV7A1 вновь приняли участие в боях, на этот раз в Сомали, в составе коалиции UNITAF. Последним на данный момент крупным конфликтом с использованием десантных бронемашин стала война в Ираке 2003 года.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Итальянские AAV7A1 на учениях.


В конце восьмидесятых годов было решено создать дополнительное бронирование для существующих машин, необходимое для повышения живучести техники в боевых условиях. В 1993 году КМП получил первые комплекты EAAK (Enhanced Applique Armor Kits – «Набор улучшенной навесной брони»), включавшие набор дополнительных элементов защиты для установки на существующий бронекорпус. Элементы нового комплекта крепились на лобовом и бортовых листах, на крыше, а также на люках экипажа. В дальнейшем был созданы новые варианты навесного бронирования.

Следует отметить, что последнее вторжение в Ирак наглядно показало перспективы имеющейся техники. В ходе боев в различных районах страны было установлено, что характеристики AAV7A1 уже не в полной мере отвечают требованиям времени. По результатам нескольких сражений бронетранспортер подвергся резкой критикой, основным поводом для которой стал недостаточный уровень защиты. К примеру, особо подчеркивалось, что по этому параметру техника Корпуса морской пехоты заметно уступает боевым машинам пехоты M2 Bradley, состоящим на вооружении сухопутных войск. Имеющиеся недостатки привели к определенным потерям техники. Во время битвы за Насирию (23-29 марта 2003 г.) КМП потерял от огня противника восемь машин AAV7A1. Летом 2005 года одна из амфибий подорвалась на самодельном взрывном устройстве, в результате чего погибли 14 десантников. Имеющиеся средства дополнительной защиты позволяли повысить живучесть техники, однако в некоторых случаях их характеристик не хватало.

В двухтысячных годах промышленность США занималась проектом AAV RAM/RS (AAV Reliability, Availability, Maintainability/Rebuild to Standard), целью которого была переработка существующей конструкции с повышением основных характеристик. Так, исходная ходовая часть заменялась доработанными агрегатами, заимствованными у боевой машины пехоты «Брэдли». Кроме того, техника получала двигатель VTAC 525 903, благодаря которому значительно повышалась удельная мощность. Параллельно модернизировались некоторые другие бортовые системы. Предполагалось, что модернизация AAV RAM/RS позволит сохранять имеющуюся технику в войсках до появления полноценной замены в виде амфибии AAAV / EFV, которое планировалось на 2013 год. Тем не менее, перспективный проект в итоге был закрыт, из-за чего AAV7A1 RAM остались единственной техникой своего класса в КМП.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Одна из бронемашин, потерянных во время битвы при Насирии, март 2003 г..


В середине 2013 года были утверждены планы, касающиеся дальнейшего будущего имеющейся техники. В соответствии с ними, в 2016 году должно было начаться обновление серийных строевых бронетранспортеров по новому проекту. Из 1064 бронемашин, имеющихся в войсках, порядка 40% должны будут пройти ремонт, восстановление и модернизацию. В первую очередь, доработки будут заключаться в установке дополнительного бронирования, являющегося дальнейшим развитием системы EAAK. Предлагается установка 49 керамических панелей баллистической защиты общим весом 4,5 т, а также 57-мм алюминиевой бронеплиты на днище. Внешние топливные баки должны получить дополнительную защиту, а в десантном отделении появятся кресла, поглощающие часть энергии взрыва. После их установки машина сможет перевозить 18 солдат с оружием.

Проектом модернизации также предлагается использование двигателя мощностью 675 л.с. и соответствующей трансмиссии. В составе ходовой часть появятся усиленные торсионы и новые дополнительные амортизаторы, из-за чего корпус станет выше на 76 мм. Запланирована модернизация водометных движителей, направленная на повышение маневренности. По результатам обновления силовой установки и ходовой части машина AAV7A1 должна улучшить показатели подвижности даже с учетом заметного роста боевой массы. Кроме того, значительно возрастет уровень баллистической и противоминной защиты.

По существующим расчетам, модернизация одного плавающего бронетранспортера обойдется военному ведомству в 1,62 млн долларов, однако в дальнейшем смета может быть пересмотрена. В 2016 году предполагается провести модернизацию нескольких машин, которым предстоит стать прототипами для испытаний. Проверки завершатся до конца года, после чего будет решаться вопрос о развертывании серийной модернизации. Полностью обновить 40% парка техники планируется к 2023 году.

Десантный плавающий бронетранспортер LVTP7 / AAV7A1 (США)
Ремонтная машина AAVR7A1 выходит из трюма десантного корабля.


Текущие планы Пентагона подразумевают модернизацию более 400 амфибийных бронемашин AAV7A1, тогда как оставшиеся 600 единиц техники останутся в текущем состоянии. Предполагается, что выполнение этих планов позволит сохранить десантный потенциал Корпуса морской пехоты на требуемом уровне, а также повысить безопасность экипажей и десанта в различных ситуациях. В таком виде техника будет эксплуатироваться, как минимум, до 2030 года. В конце двадцатых годов Соединенные Штаты планируют создать перспективное средство высадки морских десантов, которое в дальнейшем придет на смену существующей технике. Разработка последнего ведется в рамках программы Amphibious Combat Vehicle или AVC («Амфибийная боевая машина»).

Как следует из опубликованных данных, по мере строительства и поставок перспективной бронемашины AVC будет осуществляться постепенное списание бронетранспортеров AAV7A1, не прошедших модернизацию по новейшему проекту. В дальнейшем будет осуществлена замена техники, обновленной в 2017-23 годах. Ориентировочно к концу тридцатых последние AAV7A1 будут выведены из строя и отправлены на утилизацию. Их место займут новые AVC. Замена существующей техники вновь разрабатываемой позволит КМП получить новые бронемашины, изначально имеющиеся требуемые характеристики.

К настоящему времени одно из основных десантно-высадочных средств Корпуса морской пехоты США в виде бронетранспортера AAV7A1 сохраняет свое место в войсках и продолжает использоваться для перевозки и десантирования личного состава или грузов. Примечательно, что в следующем году исполняется 45 лет с начала эксплуатации этих бронемашин. В соответствии с текущими планами, последние машины этого типа, которым только предстоит пройти очередную модернизацию, будут списаны не ранее 2030-35 годов. Таким образом, десантная амфибийная машина LVTP7 / AAV7A1 в будущем получит все шансы стать одним из «рекордсменов» с точки зрения продолжительности службы.