Видео рассказывает о истории создания, технических особенностях и боевом применении американского легкого танка 50-х годов - М41 «Уокер Бульдог». Также вы узнаете почему американцы называли М41 «Уокер Бульдог» "танком госпереворотов" или "голосовальным танком". Рассмотрим какие машины были созданы на базе танка М41 «Уокер Бульдог» и в каких конфликтах он принимал участие. Коснемся также танка Т49, который являлся вариантом танка М41 «Уокер Бульдог» с увеличенной башней, вооружённый 90-мм пушкой. Ниже приведена текстовая версия ролика с фотографиями.

M41 «Уокер Бульдог» (англ. M41 Walker Bulldog) — лёгкий танк армии США, спроектированный в 1946—1949 годах для замены M24 «Чаффи». Назван в честь генерала Уолтона Уокера, погибшего в автокатастрофе во время Корейской войны.

M41A1, M41A2 и M41A3 были оснащены 76-мм высокоскоростной нарезной пушкой M32A1, стреляющей фиксированными фугасными (HE), бронебойными (AP) или высокоскоростными бронебойными (HVAP) боеприпасами. Базовый M41 был оснащен очень похожей 76-мм пушкой M32 / T91E3. На всех четырех марках спаренный пулемет калибра .30 установлен слева от основного вооружения. Кроме того, на вооружении США на крыше башни был установлен внешний пулемет калибра 50. Максимальная дальность стрельбы пушек M32 / T91E3 и M32A1 оценивается в 4752 метра. Боекомплект составлял 57 снарядов.

В качестве силовой установки танка использовался горизонтально-оппозитный 6-цилиндровый карбюраторный двигатель с турбонаддувом мощностью 500 л.с., что при боевой массе танка в 23,2 тонны давало отличную удельную мощность в 21,5 л.с. на тонну и скорость по шоссе до 72 км/ч. Запас хода составлял 160 км. При этом бронирование танка также было легким и составляло от 10 до 32 мм в различных частях танка.

Первая партия, произведённая на Cadillac Motor Car, сошла со сборочных линий в 1951 году, выпуск продолжался до конца 1950-х.

Танк был признан не очень удачным и уже в 1960-е годы был снят с вооружения в США. Тем не менее, M41 поставлялся во многие другие страны, в большинстве из которых модифицировался с целью повышения боевых качеств или приспособления к местным условиям эксплуатации. 

T49 был вариантом танка M41 Walker Bulldog с 90-мм пушкой. 

В конце 40-х — начале 50-х годов было признано, что 76-мм пушки больше не достаточно для борьбы с современными советскими средними танками, в частности, с Т-54. И вот, в январе 1950 года, командир Detroit Arsenal рекомендовал разработать лёгкий танк с 90-мм гладкоствольной пушкой на шасси M41. Новая 90-мм пушка получила индекс T123. Изначально она была гладкоствольной, но после неудовлетворительных результатов испытаний, где была показана низкая точность, орудие переделали в нарезное с мелкой нарезкой и присвоили индекс T123E3. Два из этих орудий были установлены в башнях M41E1, а танк обозначили T49. Башня была изменена, она стала выше и была оборудована стереоскопическим дальномером. Также изменена боеукладка. Само орудие могло стрелять тремя типами снарядов: осколочно-фугасными (HE), кумулятивными (HEAT) и бронебойно-фугасными (HESH).

Два T49 были испытаны в 1954 - 1955 годах. Испытания машины были удовлетворительными, но у орудия все еще оставались проблемы с применяемыми боеприпасами: в частности, ОФ-снаряды были очень неточны. Были и другие проблемы, в результате армия США потеряла интерес к этому танку.

В ходе создания лёгкого танка М551 «Шеридан» его башню для отработки конструкции установили на шасси M41.

Также на базе М41 создано множество различного рода модификаций и машин, таких как, например:

- M42, «Дастер» — зенитная самоходная установка, вооружённая спаренными 40-мм пушками. Выпущено около 3700 штук в 1951—1959 годах.

- M44 — 155-мм самоходная гаубица.

- M52 — самоходная артиллерийская установка, вооружённая 105-мм пушкой.

- M75 — бронетранспортёр, 1729 единиц которого было произведено в 50-х годах.

M41 Walker Bulldog был первым послевоенным танком, который был принят на вооружение Бундесвера после его формирования в 1955 году. На вооружении Германии он в основном использовался для выполнения своей традиционной роли разведки. Концепция легких танков оказалась непопулярной в Бундесвере, и к 1966 году все его M41 были сняты с вооружения и заменены более тяжелыми M48 Patton и Leopard 1 в бронированных разведывательных батальонах. Кроме того, до 1969 года M41 использовался в качестве истребителя танков, сначала в дивизионных батальонах истребителей танков, а затем и во взводе истребителей танков тяжелой роты мотострелкового батальона. 

M41 Walker Bulldog принимал участие во многих военных конфликтах. За частое участие в подавлении бунтов и совершении госпереворотов американцы называли M41 - «танк госпереворотов» и за участие в выборах его прозвали «голосовальный танк».

Во время вторжения на Кубу в числе трофеев, доставшихся кубинской армии после отражения высадки эмигрантов в заливе Свиней, были 5 танков M41 «Уокер Бульдог», ещё столько же было уничтожено (были потеряны все 10 из 10 задействованных M41). Один танк был отправлен в СССР.

Наиболее активно танки M41 в бою применялись во время войны во Вьетнаме. С 1965 года начались поставки M41 для южновьетнамской армии, в дальнейшем они широко применялись в ходе Вьетнамской войны. За 1965 год было поставлено 214 таких танков. С 1969 по 1971 годы в Южный Вьетнам было поставлено 580 танков, подавляющее большинство из которых были M41.

В ходе Тетского наступления в 1968 году принимало участие около 200 южновьетнамских M41. В 1971 году участвовали в танковых сражениях в ходе наступательной операции Lam Son 719, где уничтожили некоторое количество северовьетнамских танков (южновьетнамцы утверждали что им удалось уничтожить даже несколько Т-54). Однако развить наступление так и не удалось и вскоре оно перешло в паническое бегство. Отступая, южане побросали все свои танки M41. В результате операции было потеряно 54 танка M41.

 1972 году южновьетнамцы, перед «Пасхальным наступлением» имели 550 танков, в основном M41. В ходе сражения за Тан Чанх известен случай когда группа из более чем пяти южновьетнамских «Уокер Бульдогов» была атакована одним северовьетнамским Т-54. В ходе завязавшегося боя «пятьдесятчетвёрка» уничтожила всю группу и продолжила наступление вглубь города. Орудия M41 испытывали трудности при стрельбе даже по бортам Т-54.

После окончания северовьетнамского наступления американцы восстановили огромные потери южновьетнамских танков поставками M48. В результате к 1975 году южновьетнамцы снова имели около 550 танков, в том числе около 300 M41. В ходе наступления все они были уничтожены и захвачены.

США никогда не публиковали общее количество танков M41 поставленных в Южный Вьетнам. Официальные данные о количестве и потерях M41 в южновьетнамской армии есть в документе «Department of Defense appropriations for fiscal year 1973. Part 5», но сами цифры в нём до сих пор скрыты. По отрывочным данным известно о поставках около 750 танков M41, все из которых были уничтожены или захвачены.

К моменту начала войны в Эфиопию было поставлено 54 танка M41. Встречались в боях с сомалийскими танками Т-54/55, где потерпели поражение. В боях за Джиджигу сомалийские танки уничтожили как минимум 9 M41. 12 сентября, к моменту взятия Джиджиги эфиопские M41 были потеряны все до одного.

Всего было выпущено 3729 танков M41, которые к началу 2000-х годов всё ещё состоял на вооружении ряда стран.