Видео рассказывает о истории создания, технических особенностях и боевом применении американского легкого плавающего авиадесантного танка М551 "Шеридан". Ниже приведена текстовая версия ролика с фотографиями.

M551, Шеридан (англ. 152 mm Gun Launcher AR/AAV M551, General Sheridan) — лёгкий авиадесантный плавающий танк США. 

Назван в честь генерала Филипа Шеридана, прославившегося во время Гражданской войны в США.

В M551 был воплощен ряд новейших для того времени конструкторских решений: корпус из алюминиевой брони, широкое применение пластмасс, пушка-пусковая установка, способная вести огонь управляемой ракетой «Шилейла» и др.

Танк был разработан с целью замены лёгкого танка М41 и самоходного орудия М56 в воздушно-десантных войсках США. 

Шеридан с пушкой от М41

На фото - Шеридан с пушкой от М41


Войсковые испытания танка на Абердинском полигоне начались в январе 1963 года, к середине 1963 года были построены два танка. 

В 1963 году танк прошел войсковые испытания и был рекомендован к принятию на вооружение разведывательных и воздушно-десантных подразделений сухопутных войск США, в подразделения танки начали поступать в 1966 году. Всего в период с 1966 по 1970 год было произведено 1700 танков.

По состоянию на начало 1978 года на вооружении армии США находились до 1600 танков M551, однако опыт их эксплуатации и боевого применения показал неудачность концепции такого танка, поэтому после 1978 года M551 были в основном сняты с вооружения.

Стоимость одной серийной машины в ценах 1972 года составляла $214,670 тыс., стоимость регламентного обслуживания после исчерпания моторесурса $34,745 тыс. (16,2% от стоимости машины) и стоимость капремонта боевых повреждений $41,845 тыс. (19,5%).

Также было создано несколько последующих модификаций танка, отличающиеся от базовой модели улучшенным бронированием, вооружением, без ПТУРС, но с увеличенным боезапасом и другие.

M551 имеет классическую компоновку, с расположением моторно-трансмиссионного отделения в кормовой части. Корпус танка сварной, изготовлен из брони на основе алюминий-цинк-магниевого сплава типа 7039. Бронирование обеспечивает круговую защиту от бронебойных пуль калибра 7,62 мм и осколков снарядов. Фронтальная проекция защищена от 20-23 мм бронебойных снарядов автоматических пушек.

Sheridan был оснащен V-образным 6-цилиндровым дизельным двигателем мощностью 300 л.с. Таким образом, M551 обладал отличной энерговооруженностью и мобильностью, позволяя двигаться со скоростью до 45 миль в час. Однако в боевых условиях машина оказалась очень шумной и ненадежной.

Основным вооружением танка является 152-мм танковая пушка M81 (или M81E1), которая также является направляющей для запуска ПТУРС "Шиллейла" (MGM-51 Shillelagh). Кумулятивная боевая часть ПТУР массой 6,8 кг обеспечивает бронепробитие 200 мм/60°. Ствол орудия имеет нарезы для стрельбы снарядами и шпоночный паз для запуска ПТУРС.

Заряжание орудия производится вручную. Выстрелы унитарные, со сгорающими гильзами.

В качестве вспомогательного вооружения на танке установлены спаренный с пушкой 7,62-мм пулемёт M73, а также крупнокалиберный 12,7-мм зенитный пулемёт M2HB, открыто установленный на крыше командирской башенки.

Боекомплект составляет 20 шт. 152-мм выстрелов; 10 шт. ПТУР "Шиллейла"; 3000 шт. 7,62-мм патронов и 1000 шт. 12,7-мм патронов.

M551 «Шеридан» использовался в ряде вооружённых конфликтов.

С января 1969 года M551 интенсивно применялся в войне во Вьетнаме, где были выявлены как преимущества, так и существенные недостатки боевой машины. 

Танк был очень легким (всего 16 тонн веса), что позволяло в условиях джунглей и бездорожья быстро переносить его с места на место с помощью вертолетов.

Танк являлся плавающим, что было как нельзя кстати в условиях Вьетнама с его большим количеством речушек, заливов, превращавшихся во время тропических ливней и муссонов в болота. 

Танк обладал мощным 152-мм орудием, однако при стрельбе из пушки отдача отрицательно влияла на точность стрельбы (при этом экипаж был обязан во время стрельбы надевать шлемы, поскольку имелись случаи травм, когда члены экипажа без шлемов разбивали голову о стенки при отдаче от выстрела). Бронирование танка было не вполне достаточным: оно обеспечивало защиту от пуль крупнокалиберных пулемётов и осколков артиллерийских снарядов, но никак не защищало от противотанковых орудий и гранатомётов. Кроме того, M551 оказался очень уязвим для противотанковых мин. Всего за время войны было подбито 300 танков M-551, из которых 90 были полностью уничтожены.

Во время операций «Щит пустыни» и «Буря в пустыне» 82-я воздушно-десантная дивизия развернула 51 танк « Шеридан», которые были одними из первых отправленных танков. 

Хотя опубликованные в то время фотографии показали ряды шериданов, готовых защищаться от иракских танков, они имели ограниченный эффект против советских Т-72, которые составляли основную часть Иракской республиканской гвардии.

Их роль ограничивалась разведкой из-за возраста и легкой брони. 

Вероятно, что по иракским противотанковым ружьям или Т-55 было выпущено не более шести ракет Shillelagh; это был единственный случай, когда ракеты Shillelagh были запущены в боевой обстановке из 88 000 произведенных ракет. 

17 танков M551 применялись в ходе вторжения США в Панаму в 1989 году.

По состоянию на 2008 год небольшое количество танков оставалось лишь на вооружении 82-й воздушно-десантной дивизии, поскольку других серийных авиадесантных танков у США нет.